Áp lực sợ mắc sai lầm khiến gần như cả tập thể đội tuyển Anh co rúm như chú mèo, thay vì cất tiếng gầm mạnh mẽ như sư tử.

Đội tuyển Anh đã vào tới tứ kết World Cup cùng 2 cột mốc khá đẹp trên giấy tờ: lần đầu tiên sau 12 năm vượt qua vòng 1/8 và lần đầu tiên trong lịch sử thắng một trận đấu tại World Cup trên chấm luân lưu.

Tuy nhiên, thông tin forum bóng đá ngoại trừ niềm vui chiến thắng, màn trình diễn của "Tam sư" trước Colombia xứng đáng được gắn mác thảm họa. Nó không phải là thảm họa về mặt chiến thuật, mà đến từ yếu tố con người. Gần như tất cả cầu thủ Anh đều đá dưới khả năng của mình.



Một trong những điểm khác biệt nhất giữa Anh của ket qua World Cup 2018 và thế hệ đàn anh là việc các hậu vệ "Tam sư" hiện tại thường xuyên nhận được bóng từ thủ môn rồi chuyền qua chuyền lại cho nhau rất nhiều. Đây là cách đá chúng ta từng thấy ở Barcelona thời tiqui-taca còn ở đỉnh cao, hay gần nhất chính từ cách Man City thống trị Premier League. Nghe có vẻ rất sang trọng và… nguy hiểm.

Về lý thuyết, phải có sự tự tin cao lắm người Anh mới dám mạo hiểm cầm bóng ngay trước vòng cấm địa đội nhà và ban bật trước mặt đối thủ. Tuy nhiên, quá trình này cứ lặp đi lặp lại, trái bóng luẩn quẩn ở phần sân nhà trông thì rất bài bản, nhưng ý tưởng đưa lên phía trước gần như không có.

Lúc này, trước bang xep hang World Cup nhiều người mới nhận ra các cầu thủ Anh dường như không có một kế hoạch cụ thể để xuyên thủng mành lưới Colombia, ngoại trừ đi tìm kiếm các tình huống cố định. Nhiều cổ động viên bắt đầu thắc mắc: tuyển Anh quả thật không phải là tập hợp của những ngôi sao lớn, nhưng họ đâu có tệ đến thế. Tại sao thế trận lại tù túng, tẻ nhạt như vậy?

Câu trả lời đơn giản là áp lực. "Tam sư" bị tâm lý quá nặng. Cách đây vài ngày, khi được báo chí Anh đặt ra giả thuyết phải đá luân lưu ở World Cup, liệu đội tuyển Anh có thắng nổi hay không, huấn luyện viên (HLV) Gareth Southgate mới “bật mí” cho báo chí chi tiết: Kể từ tháng 3, ông đã cho các cầu thủ đội tuyển Anh tập đá 11 m. Đá penalty thành một phần giáo án buổi tập của Southgate.

Việc HLV Southgate biến đá luân lưu từ một nỗi sợ hãi thành bản năng của đội tuyển Anh được tư duy theo 2 cách nghĩ khác nhau.



Lạc quan thì nghĩ, ông chuẩn bị để "Tam sư" phá đi cái dớp sợ chấm luân lưu. Nhưng bi quan thì ngược lại: Southgate phải chăng chẳng có bài gì để thắng một trận ở vòng knock-out nên xác định trước sẽ kéo đối thủ tới chấm luân lưu.

Cách nghĩ thứ hai không hẳn là suy diễn thiếu căn cứ. Chúng ta có thể cảm nhận rõ việc đội tuyển Anh chịu áp lực kém tới nhường nào khi nhìn vào cách phản kháng của họ cả trong và ngoài sân cỏ.

Southgate từng mắng sối sả vào mặt cánh nhà báo khi thấy bức ảnh chụp lại giáo án của mình xuất hiện trên mặt báo. Ông đay nghiến: “Các anh phải chọn giữa làm nghề và tổ quốc.”

Vấn đề nằm ở chỗ, bức ảnh đó được chụp trong một buổi tập công khai của đội tuyển Anh và dĩ nhiên, chẳng HLV chuyên nghiệp nào lại cầm tờ giáo án bí mật của mình đi đi lại lại trước hàng chục ống tele máy ảnh cả. Mọi bí mật của "Tam sư" chỉ nên xuất hiện trong sân tập kín, nơi người Anh quây kín 4 mặt và có lắp cả hệ thống chống các thiết bị bay tự động (như drone hay flycam).

Còn trên sân cỏ, chẳng cần tới mắt nhìn của giới chuyên môn cũng có thể nhận ra Colombia thực tế cũng chẳng có bài vở gì. Họ tạo được kịch tính đến vậy hoàn toàn là nhờ đội tuyển Anh tự rút súng bắn vào chân mình. Chính sự nhút nhát, nhún nhường của "Tam sư" vô tình đã đẩy cao tinh thần của Colombia lên. Đây là bài học vỡ lòng trong bóng đá: Không đội tuyển nào được phép cho đối thủ thấy họ đang mất tự tin cả.

Anh đã toan tính, nhưng họ chẳng thế tính nổi Mateus Uribe lại có thể sút xa đến vậy khiến Pickford phải đẩy ra chịu phạt góc. Và ĐT Anh cũng không thể ngờ nổi ngay ở quả phạt góc đầu tiên của trận đấu, Colombia lại ghi bàn.

Rõ ràng là người tính không bằng trời tính. Nếu đội tuyển Anh tiếp tục để gánh nặng tâm lý đè nặng và tự gò mình vào những toan tính, họ sẽ không thể tiến xa hơn cái ngưỡng của một chú mèo, chưa thể vươn mình gầm lên như sư tử được.

Lịch thi đấu tứ kết World CUp 2018:

06/07 21:00 Uruguay -:- Pháp (VTV6)
07/07 01:00 Brasil -:- Bỉ (VTV3)
07/07 21:00 Thụy Điển -:- Anh (VTV6)
08/07 01:00 Nga -:- Croatia (VTV3)

Sau trận đấu, Eric Dier, cầu thủ thực hiện thành công quả penalty cuối cùng ấn định chiến thắng cho tuyển Anh đã có vài lời chia sẻ với tờ Mirror. Dier tiết lộ nguyên nhân giúp anh có thêm động lực để hoàn thành tốt quả 11m quyết định: "Đó là khoảnh khắc vô cùng hồi hộp. Tôi chưa bao giờ rơi vào một hoàn cảnh như thế trước đây. Thế nhưng, việc bỏ lỡ một cơ hội ở cuối trận thôi thúc tôi phải hoàn thành tốt quả đá này. Thật tuyệt vời, tôi đã thành công!"

Eric Dier vào sân phút 81 thay thế cho người đồng đội tại Totteham Dele Alli. HLV Gareth Southgate thể hiện rõ ý định đảm bảo an toàn cho khung thành khi đó là thời điểm tuyển Anh đang dẫn trước 1-0. Tuy nhiên, ý định của ông đã phá sản ở phút 90+3 sau cú đánh đầu không thể cản phá của Yerry Mina.

Trận đấu bước vào hiệp phụ rồi những loạt penalty định mệnh. Rất nhiều lo lắng dành cho tuyển Anh khi họ đã thất bại 6/7 loạt đấu súng ở các giải lớn như EURO, World Cup. Thế nhưng, với sự chuẩn bị kỹ càng của Gareth Southgate, người từng 2 lần đá hỏng trong các loạt penalty, đã giúp Tam sư vượt qua chính mình, ghi tên vào vòng tứ kết. Đối thủ tiếp theo của tuyển Anh là Thụy Điển.